Coworking spaces vs. flex offices: wat is nu precies het verschil?

verschil coworking space flex office flexkantoor verzamelgebouw

In veel steden poppen nieuwe kantoorconcepten op, van flex offices tot verzamelgebouwen en coworking spaces. Die termen klinken allemaal mooi, maar de benamingen flex offices en coworking spaces kunnen nog weleens verwarrend zijn. Ze worden vaak door elkaar gebruikt, hoewel er zeker een verschil in de definities zit. Aangezien we het bij BoostBase over zowel flex offices als coworking spaces hebben, leek het ons handig om de overeenkomsten en verschillen eens op een rijtje te zetten. Want wat is nu eigenlijk het verschil tussen een coworking space en een flexkantoor? Een kleine tip van de sluier: it’s all about community.

 

Coworking space en flex offices: in het kort

Kortgezegd, is een coworking space een voorbeeld van een type flex office, ook wel flexkantoor genoemd. Vergelijk het met een bureaustoel zoals dat onder de categorie stoelen valt, of zoals chardonnay onder de categorie witte wijn valt. Dat is ook één van de redenen dat de termen coworking spaces en flexkantoren door elkaar gebruikt worden. Maar, vergis je niet, er zit wel degelijk een verschil in coworking spaces of flex offices zoals deze in de markt worden aangeboden.

 

 

Wat is dan een flexkantoor of flex office?

Laten we bij het begin beginnen. Wat is nu precies een flexkantoor? Een flex office is een pand of kantoorgebouw waar je een werkplek of kantoor met een flexibele huurtermijn kunt huren. Vaak bezit of huurt een bedrijf een bedrijfspand waarbij ze de ruimte verdelen in kleinere ruimtes en deze onderverhuurt aan bedrijven, op flexibele basis.

Met een flexibele huurtermijn wordt een kortlopende huurtermijn bedoeld. Voorheen was het vaak zo dat je een kantoor huurde voor een termijn van minimaal 5 jaar. Met alle veranderingen in de markt, en zeker sinds de crisis van 2008, is er een behoefte ontstaan om een contract met een kortere termijn, of een kortere opzegtermijn, af te sluiten. Daar is het concept flex offices op ingesprongen. Je kunt hier een kantoor of een werkplek huren met een opzegtermijn van een maand, kwartaal of een jaar. Ook hoef je vaak zelf geen energiecontract af te sluiten. Dat maakt het huren van een kantoor een stuk aantrekkelijker voor startende bedrijven, maar vooral ook voor bedrijven met groeiambitie. Want met een flexibel contract huur je de ruimte die op dat moment past voor het aantal mensen binnen het bedrijf, bijvoorbeeld. Zodra je groeit, of verkleint, kun je jouw kantoorruimte makkelijk binnen hetzelfde pand op- of afschalen. En dat scheelt in de bedrijfskosten. Allemaal vanwege dat flexibele huurcontract.

Er bestaan verschillende gradaties flexkantoren. Sommige aanbieders bieden een kantoorruimte aan met veel (gedeelde) faciliteiten, zoals kantoorinrichting, wifi, vergaderruimtes, keukens of printers. Deze faciliteiten deel je als huurder met andere huurders in het pand. Andere locaties bieden enkel kantoorruimtes met flexibele huurtermijnen aan, waarbij je als huurder zelf voor je eigen faciliteiten zorgt.

 

Hoe onderscheidt een coworking space zich?

Zoals hierboven beschreven heb je aanbieders van flex offices die gedeelde faciliteiten aanbieden. Dat is bij een coworking space ook zo; doorgaans deel je een keuken, koffieautomaten, vergaderruimtes, zithoeken, printers en andere faciliteiten met elkaar.

Een coworking space gaat net een stap verder in het concept van flexkantoren en gedeelde faciliteiten. Als je het aan ons vraagt, heeft een coworking space één zeer grote en belangrijke onderscheidingsfactor ten opzichte van flex offices en traditionele kantoren, en dat is de community.

 

verschil coworking space flex office

 

 

Community comes first

Eén van de onderscheidende kenmerken is community building. Een operator, of locatiemanager, houdt zich niet alleen bezig met het verhuren van de ruimtes en zorgen dat alles er netjes bij staat, maar juist ook met het toevoegen van waarde aan de community: het netwerk van alle bedrijven en personen die vanuit de locatie werken. Deze personen worden vaak members van de community genoemd. Het is natuurlijk hartstikke waardevol om een groep ambitieuze ondernemers en professionals bij elkaar in één pand te hebben. Bedenk maar hoeveel geld bedrijven en ondernemers over hebben voor een lidmaatschap bij een netwerkclub. En precies zo’n netwerk, die coworking community, is één van de voornaamste redenen dat huurders voor een bepaalde coworking space kiezen.

De member experience is precies wat een coworking space van een traditioneel kantoor onderscheidt. Maar ook van andere coworking spaces. – Anne Hardeveld, BoostBase

 

Community management

Een community manager is de persoon die verantwoordelijk is voor het beheren, verbeteren en benutten van relaties binnen een coworking space. Dat gebeurt vaak door evenementen te organiseren en een gemeenschappelijk communicatiekanaal in te stellen zodat members gemakkelijk met elkaar in contact kunnen komen. Maar wat een fantastische community manager onderscheidt van een goede, is door juist te weten wat er speelt bij de bedrijven en individuen binnen de coworking space. En door daar op in te spelen en te verbinden binnen de community en in het netwerk dat je als coworking space hebt buiten de community. Hoe meer waarde iemand uit jouw community haalt, hoe waardevoller jouw coworking concept logischerwijs is.

Community management vormt de member experience van een coworking space. En precies díe ervaring, van de members, is waar een coworking space zich op kan onderscheiden van andere locaties. Het bepaalt of je succesvol een locatie runt of niet, en of je dus geld verdient of niet. Elke flex office aanbieder kan een ruimte met voorzieningen en goede deals neerzetten, maar community management zorgt voor de toegevoegde waarde. Dus, of een potentiele huurder voor jouw locatie kiest of niet.

 

Coworking spaces vs. flex offices: het verschil

Coworking spaces zijn een type flex kantoor, vanwege de flexibele contracten en termijnen. Een coworking space onderscheidt zich door energie te steken in het opbouwen van een community: het netwerk van huurders en personen die vanuit de locatie werken. Dat gebeurt vaak door de community manager, die door middel van evenementen, communicatie en interactie mensen binnen de community met elkaar verbindt.

 

Ook aan de slag met het optimaliseren van je community management of coworking concept? BoostBase is de specialist op het gebied van coworking spaces en community management. Bekijk de services die we aanbieden voor coworking space providers, vastgoedeigenaren en corporates.

 


 

Over Anne

Anne kwam voor het eerst in aanraking met coworking spaces toen ze een jaar de wereld rond reisde met Remote Year, waarbij ze vanuit 20 verschillende coworking spaces als marketeer werkte. Later organiseerde ze evenementen voor 3.000-100.000 bezoekers bij Jaarbeurs, opende ze de deuren van de eerste Utrechtse locatie van internationale coworking space provider Mindspace en werkte ze als freelance locatie- en community manager voor verschillende coworking spaces. Anne is de oprichter van BoostBase en initiator van de rondreizende coworking provider Cirque du Work. Connect met Anne op LinkedIn.